Lunes , 24 septiembre 2018
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Serpiente del maíz

serpientes del maizLas serpientes del maíz (Elaphe Guttata o Pantherophis Guttata) habitan comúnmente en los bosques caducifolios, pinares, laderas rocosas y zonas agrícolas del sureste de Estados Unidos. Son más activas durante la noche o en las horas del amanecer y al anochecer. Son principalmente terrestres, pero no se desenvuelven mal en entornos semi-arbóreos.

Las serpientes del maíz son ovíparas, y llegan a la madurez sexual a los dos años de edad. Las crías de serpiente del maíz miden unos 25cm. Los adultos miden generalmente entre 1 metro y 1,5m de largo.

En la naturaleza, las crías se alimentan en gran medida de lagartijas y ranas, mientras que los adultos se alimentan de pequeños roedores y aves, matando a sus presas por constricción. En cautiverio, las crías y los adultos de serpiente del maíz se alimentan de ratones previamente sacrificados. El promedio de vida de las serpientes del maíz es de 10 años, aunque se han documentado ejemplares de cerca de 20 años.

Terrario

Existe una leyenda urbana que dice que una serpiente no crecerá más del tamaño que tenga su terrario ¡esto no es cierto! La serpiente del maíz seguirá creciendo aun cuando su terrario sea pequeño, enfermará y se estresará si no se le proporciona un terrario de tamaño adecuado.
Debemos alojarlas en al menos un terrario de unos 80 litros. El terrario debe tener una tapa segura y a prueba de fugas. Una serpiente del maíz puede empujar fácilmente contra una tapa abatible o una puerta de vidrio hasta que encuentre una abertura lo suficientemente grande para su cabeza y después hacer palanca para abrirla, y por donde le quepa la cabeza, saldrá fácilmente el resto del cuerpo. Algunas serpientes del maíz constantemente frotan su hocico contra la parte superior del tanque, en un esfuerzo para encontrar una salida. Las abrasiones resultantes deben ser tratadas con una pomada antiséptica y antibiótica.

Para las serpientes del maíz y otras especies populares de serpientes jóvenes, Exo Terra ha diseñado un Kit de Inicio para Serpientes.
Un refugio será imprescindible para evitar el estrés, puede servir una cueva de resina de imitación a piedra, un corcho natural con forma curvada y también necesitará al menos una rama o tronco para la escalada y descansar sobre ella. También deberemos suministrar un bebedero con agua fresca.

Kit de inicio serpiente del maíz

Sustrato

Para las serpientes del maíz podemos utilizar una variedad de diferentes sustratos, como los chips grandes de madera (excepto el cedro que es tóxico) como el Exo Terra Forest Bark , el sustrato de cáñamo, la fibra de coco y la turba rubia. También se pueden utilizar sustratos tipo manta como el Moss Mat. Las serpientes a veces se esconden en sus refugios o bajo el sustrato, así que no te sorprendas si no siempre están a la vista. Si utilizas chips de madera, la orina y las heces se pueden sacar con una pala de arena especial para reptiles. Asegúrate de retirar los chips sucios tan pronto como sea posible. Los chips de madera empapados de orina se convierten en un caldo de cultivo para las bacterias y los hongos. Si utilizas los chips, tendrás que colocar tu serpiente en un área segura para alimentarlo fuera del terrario, pues podría ingerir accidentalmente estos chips de madera. Al no ser las serpientes del maíz excesivamente grandes, se pueden mover a un contenedor de plástico limpio de unos 60-80 litros donde sólo tendrá su presa sacrificada, ni sustrato ni nada más. En cuanto la coma se devolverá a su terrario.

Temperatura e iluminación

Las serpientes del maíz no requieren una iluminación especial UVB en su terrario, con lo que un punto de luz con una radiación UBV moderada como la que ofrece el Reptile UVB 100 de Exo Terra será suficiente.
Colocaremos una manta térmica o calefactora para terrarios debajo de la mitad del terrario, de este modo tendremos más frío un lado del terrario y el otro más caliente para que tu serpiente del maíz pueda regular su temperatura corporal, creando un gradiente de temperatura y cambiándose de lugar según sea necesario. La temperatura ideal para la serpiente del maíz debe mantenerse en un gradiente que vaya de los 23 º C a los 30 º C que será la temperatura más alta. Usualmente las serpientes del maíz se colocará en el lado más caliente del terrario para digerir más fácilmente su alimento. Las temperaturas pueden caer por la noche hasta 21 º C.

Para controlar fácilmente la temperatura, hay que comprar termómetros que se colocarán a unos 3 cm por encima del sustrato del terrario, uno en el lado caliente y otro termómetro en el lado frío del terrario. Las rocas calefactoras no son recomendables en un terrario para serpientes del maíz. Para el lado caliente del terrario también podemos colocar una bombilla incandescente (tipo spot o un halógeno) con un reflector, y todo esto que esté por fuera del terrario para crear el área de calentamiento. Un temporizador se puede configurar para encender y apagar la luz automáticamente a horas fijas durante el día y la noche. Debe volver a programar las horas de funcionamiento para ajustar las fluctuaciones estacionales de luz y temperatura.

serpiente del maíz

Alimentación

En la naturaleza su alimentación consiste en una dieta de “todo”, desde peces a ranas y roedores u otros mamíferos, las serpientes del maíz comienzan a menudo su vida alimentándose de pequeños invertebrados, pero en cuanto crecen un poco pasan a una dieta de roedores.

Serpiente del maíz comiendoUna serpiente del maíz debe comer cada 10 días más o menos. Recomendamos alimentarlas con presas previamente sacrificadas. Así evitaremos que pueda sufrir heridas, especialmente si la presa es una rata. Para economizar, podemos comprar en las tiendas especializadas roedores sacrificados a granel y congelarlos. Cuando necesites alimentarla, retira la presa del congelador y déjela descongelar a temperatura ambiente. Una vez descongelada, utilizar unas pinzas para recoger al roedor por la cola, y mantén la presa delante de la serpiente hasta que ésta ataque. Algunas serpientes se comen presas que simplemente se colocan en el terrario en un comedero o platillo. De vez en cuando, un huevo de codorniz se puede ofrecer, a algunas serpientes del maíz les encantan. Si es tu caso, puede ofrecerse cada dos o tres semanas. Una serpiente del maíz pequeña debería comenzar comiendo crías de ratones (pinkis). Según crece, aumentar gradualmente el tamaño de la presa, ofreciendo fuzzies, luego ratones de unas semanas, luego ratones pequeños adultos, etc… Una serpiente del maíz adulta y grande puede comer un buen ratón adulto por comida, las más grandes pueden comer pequeñas ratas, pero cuidado, si le ofreces presas demasiado grandes, la serpiente puede regurgitar la comida.

 

Recomendaciones a la hora de adquirir serpientes del maíz

Al adquirir una serpiente del maíz o cualquier otro reptil siempre debes preguntar la edad del animal, cuándo fue adquirida, cuánto come a la semana, qué presas le dan de comer, etc. Debes ser un consumidor bien informado, no un comprador compulsivo.

Al elegir una serpiente del maíz, busca un ejemplar de cuerpo rollizo y limpio, revisa que no tenga cortes o abrasiones visibles, que muestre ojos brillantes y alerta, y una lengua en movimiento. Hay que revisar también que no tenga signos de ácaros o garrapatas.

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