Sábado , 15 diciembre 2018
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Encuentro con la víbora verde arborícola de Sri Lanka

Cuarto día de expedición y uno de los más sorprendentes!

La idea inicial de éste día era seguir explorando la reserva forestal Sinharaja en busca de más especímenes de reptiles y anfibios, pero dos de los integrantes no se sentían muy bien físicamente y decidimos hacer un recorrido caminando por los rincones de Kudawa (el pueblo donde nos alojábamos esos días). Comenzamos a caminar entre plantaciones de té que circundaban la aldea, entre las casas y otros lugares cercanos…

Expedición Exo Terra Sri LankaExpedición Exo Terra Sri Lanka

No faltaban las “discretas” miradas de los habitantes del pueblo que veían a los “extraños extranjeros cazadores de reptiles” que iban por allí levantando cuantos troncos, rocas y escombros veían.

Expedición Exo Terra Sri Lanka
Calotes versicolor fotografiado en los alrededores de Kudawa.

Iba con la esperanza de encontrar alguna serpiente interesante como la Víbora de Russell (Daboia russelii) la cual es responsable de gran parte de los accidentes fatales por envenenamiento en la India y Sri Lanka, pero no tuvimos suerte de ver ninguna ni siquiera en las aldeas, las cuales son un buen sitio para localizarlas por la alta concentración de roedores que conviven en asentamientos humanos.

Apenas pudimos observar esa mañana algunos ejemplares de los lagarto verdes comunes (Calotes calotes) y del Calotes versicolor.

Decidimos separarnos en dos grupos para aumentar el rango de búsqueda y quedamos en un punto de encuentro transcurridas unas horas.

Mi compañero de búsqueda fue el australiano Damian Goodall (el ganador del concurso Nactus de esta edición). Mientras tratábamos de explicar a los aldeanos lo que buscábamos (muy pocos de ellos hablan inglés y en un nivel muy básico), uno de ellos aseguraba haber visto una Víbora verde arborícola y nos la señalaba en una guía de campo que llevábamos siempre con nosotros. Si queríamos llegar a donde nos indicaban, tendríamos que subir por una montaña muy escarpada, donde en algunos tramos apenas habían rastros de caminos, hasta llegar a un pequeño caserío en la montaña donde supuestamente estaba el animal…

Expedición Sri Lanka Exo Terra
La flecha roja señala el punto donde tuvimos que llegar para encontrar a la Víbora verde.

 

Expedición Sri Lanka Exo TerraEra un poco descabellado pensar que una serpiente que había sido vista días atrás estaría aún allí, pero se trataba de una de las especies de serpiente más deseada para documentar en ésta expedición, así que iniciamos nuestro ascenso hacia la cima de la montaña.

En el camino, por unas pocas rupias, compramos unos “machetes” que nos ayudarían a abrirnos paso entre la maleza. Tras unas tres horas de “cuesta arriba” finalmente llegamos a una zona de casitas donde habitaban algunas familias que se sorprendían de ver a dos tíos muy extraños cargados de mochilas, cámaras y ganchos…

 

Expedición Sri Lanka Exo TerraCuando les explicamos qué animal buscábamos, al identificar la foto, un joven aldeano puso cara de HORROR! Dijo que era muy peligroso pero le dije que ESO era lo que queríamos. Nos acompañó hasta una zona del bosque donde fuimos advertidos por una manada de monos que también reaccionaron con sorpresa al vernos. De algún modo sabían que no pertenecíamos a ese sitio.

Buscando entre las ramas, con mucho cuidado de no molestar al animal y no ser alcanzado por sus colmillos, allí estaba, la Trimeresurus trigonocephalus posada en una rama en posición de descanso. La cogí con mi gancho y apenas tuve que hacer una manipulación para evitar que escapara… La gente que nos observaba desde una gran distancia nos hacían señales para que la matáramos o nos la lleváramos de allí. Lejos de matarla, bajamos la montaña en su compañía, celebrando el valioso hallazgo con el equipo a nuestra llegada al hotel.

Expedición Sri Lanka Exo Terra

Apenas comimos y nos fuimos a un área apartada de la mirada de los curiosos del lugar para poder hacer una buena sesión fotográfica de esta Joya herpetológica.

Expedición Sri Lanka Exo Terra

Escogí un tronco sobre un arroyo para hacer una sesión fotográfica que quedara como un registro y un buen recuerdo de ese día tan excitante…

Trimeresurus trigonocephalusTrimeresurus trigonocephalus

Cuando creíamos que las aventuras del día habían acabado, comenzó a llover y tuvimos que resguardarnos en el hotel, donde durante la cena los empleados del hotel nos avisaron de que había una serpiente en la calle.

La sorpresa nos la llevamos al ver que era una gran Pitón India (Python molurus molurus) de unos 4m de longitud. Estando en medio del pueblo, donde la tolerancia hacia las serpientes es poca, corría grave peligro.

Python molurus molurus
De izquierda a derecha: la serpiente Pitón es sujetada por nuestro guía, Damian Godall, Loren Leigh y Roland Zöbel.

Cada vez llegaba más y más gente cuando un miembro del equipo Exo-Terra se dio cuenta de que el animal estaba seriamente herido en la zona dorsal. Quizás había recibido un golpe o una gran presa como un varano le había podido hacer una herida profunda de unos 10 cm de longitud. Afortunadamente llevábamos un equipo de cirugía menor y pude aplicar mis conocimientos de medicina de reptiles en pleno campo para ayudar a esta serpiente. Esto fue “la guinda del pastel” de aquel emocionante día.

Edgar Wefer curando a una Python molurus molurus
Momento en el que improvisamos un “quirófano” en el estacionamiento del hotel… (Foto: Benny Trapp)

 

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